Enfermedad Alzheimer

¿Qué es la enfermedad de Alzheimer?

La enfermedad de Alzheimer, o EA, describe la forma más común de demencia. Se caracteriza por un declive en la funcionalidad del cerebro y es un desorden progresivo, lo que significa que sus síntomas empeoran con el tiempo. Los síntomas pueden variar dependiendo de la parte del cerebro que esté afectada. Por ejemplo, si se ha producido un daño en el hipocampo, entonces tal vez la persona experimente dificultades con la memoria o la navegación. La EA tiende a ser más común en personas mayores de 65 años, sin embargo, puede desarrollarse más temprano. Esto se conoce como Alzheimer de inicio temprano. La causa exacta del Alzheimer no se entiende completamente, sin embargo, hay algunas teorías importantes

¿Qué causa la enfermedad de Alzheimer?

La causa directa de la EA está aún por descubrir, sin embargo, una amplia investigación ha proporcionado mucha información sobre esta enfermedad. Se cree que es causada por una acumulación de proteínas en y alrededor de las células cerebrales. Los depósitos de la proteína amiloide forman placas alrededor de las células, mientras que los depósitos de la proteína tau crean marañas dentro de las células. La investigación no explica por qué sucede esto. Sin embargo, confirma que este proceso comienza mucho antes de que los síntomas de la EA comiencen a aparecer. Estos depósitos eventualmente interfieren con los neurotransmisores que envían señales alrededor del cerebro, por lo tanto, perjudicando el funcionamiento del cerebro. Con el tiempo, las áreas afectadas del cerebro empiezan a encogerse debido a que no se utilizan. Esto lleva finalmente a la pérdida de la capacidad de realizar ciertos procesos como la retención de la memoria. Recientemente, se ha visto que la neuroinflamación ayuda a la progresión de la enfermedad. Aunque la inflamación es una respuesta necesaria para el daño en el cuerpo, en este caso puede estar haciendo más mal que bien.

Los síntomas de la EA y su progresión

Los primeros signos de la enfermedad de Alzheimer suelen ser problemas menores de memoria. Por ejemplo, pueden ser dificultades para retener nueva información, o problemas para recordar los nombres de las cosas y los lugares. El diagnóstico de la EA es difícil debido a que los primeros síntomas suelen confundirse con una parte normal del envejecimiento. A medida que la enfermedad se desarrolla, también lo hace la gravedad de los síntomas. Los síntomas pueden variar dependiendo de la persona y de la parte del cerebro que esté afectada.

Síntomas de la enfermedad de Alzheimer:

  • confusión
  • desorientación
  • perderse en lugares familiares
  • problemas con el habla y el lenguaje
  • problemas de movilidad y funciones corporales
  • cambios de personalidad (volverse agresivo o exigente)
  • dificultades en la planificación y la toma de decisiones
  • alucinaciones
  • cambios de humor
  • ansiedad

Tratamiento y prevención de la enfermedad de Alzheimer

Actualmente no hay cura para el Alzheimer, sin embargo, hay opciones a la hora de tratar sus síntomas. Hay fármacos que ayudan a la señalización de las células nerviosas en el cerebro, sin embargo, estos son sólo arreglos temporales. También hay antipsicóticos que ayudan con los síntomas conductuales y psicológicos que pueden ocurrir si los mecanismos de afrontamiento no funcionan. Las terapias que incluyen música, baile y diferentes actividades también han demostrado mejorar los síntomas de la EA. Dado que se desconoce la causa de la EA, es difícil prevenir su desarrollo. Ciertos cambios en el estilo de vida pueden reducir el riesgo de que se desarrolle. Por ejemplo, reducir el consumo de alcohol y realizar más actividad aeróbica. 

Los cannabinoides y la enfermedad de Alzheimer

El cannabidiol es el principal compuesto no psicoactivo que se encuentra en la marihuana y el cáñamo. Hasta hace poco no se mostraba muy prometedor para el alivio de los síntomas asociados con la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, su capacidad para reducir la neuroinflamación puede significar que puede reducir la progresión de la enfermedad. La CBD también tiene asombrosas propiedades neuroprotectoras. Esto significa que es capaz de proteger las células cerebrales, y promover su crecimiento y regeneración. En el contexto del TDA CBD se ha visto que «revierte los déficits cognitivos de los ratones transgénicos del TDA [..] in vitro e in vivo». (Cheng, 2014). El CDB puede tener el potencial de prevenir el desarrollo de ciertos déficits de reconocimiento social que están asociados con la EA. Este estudio fue capaz de proporcionar las bases para mucha más investigación en el uso de la CBD como un preventivo para el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer.  

Otra propiedad beneficiosa del CBD es que es un antioxidante. Los antioxidantes son importantes ya que interfieren con la oxidación. En resumen, la oxidación es un proceso químico que da lugar a la producción de radicales libres, que a la larga pueden causar daños a las células. Se cree que el daño por oxidación es otro proceso que puede promover la progresión de la EA. Tal vez este proceso podría prevenirse o al menos frenarse mediante el uso de la CBD. 

El CBD debe ser usado para apoyar la homeostasis y mantener un sistema inmunológico saludable. No es una cura, ni una medicina, pero puede proporcionar alivio de muchos problemas físicos y emocionales. La investigación médica es limitada debido a su costo, pero lo que se ha descubierto hasta ahora es muy prometedor. Además, la evidencia anecdótica de la eficacia de los cannabinoides como el CBD es abrumadora. Si usted está pensando en probarlo, siempre es mejor hacer tanta investigación como sea posible, y buscar el consejo de su médico.

Bibliography:

Unknown (2018). Alzheimer’s disease. [online] nhs.uk. Available at: https://www.nhs.uk/conditions/alzheimers-disease/ [Accessed 28 Feb. 2020].

Cheng D, e. (2014). Long-term cannabidiol treatment prevents the development of social recognition memory deficits in Alzheimer’s disease transgenic mice. – PubMed – NCBI. [online] Ncbi.nlm.nih.gov. Available at: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25024347 [Accessed 27 Feb. 2020].

ECHO (2017). CBD Has Antioxidant and Neuroprotective Properties. What Does That Mean? – ECHO Connection. [online] ECHO Connection. Available at: https://echoconnection.org/cbd-has-antioxidant-and-neuroprotective-properties-what-does-that-mean/ [Accessed 27 Feb. 2020].

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