Que es la epilepsia?

La epilepsia es una condición que afecta al cerebro y causa convulsiones. Las convulsiones son causadas por ráfagas de actividad eléctrica en el cerebro que afectan temporalmente su funcionamiento. Esto puede provocar varios síntomas. Una persona puede desarrollar Epilepsia a cualquier edad, sin embargo, normalmente comienza en la infancia o después de los 60 años. Se considera una condición de por vida, pero los síntomas de la epilepsia pueden mejorar con el tiempo. Hay varios tratamientos disponibles para esta condición que tienen como objetivo reducir la severidad y la frecuencia de los ataques. Sin embargo, hasta ahora, no hay cura.

¿Cuáles son los distintos tipos de convulsiones?

Convulsiones tónico-clónicas

El principal síntoma definitorio de la epilepsia son las convulsiones repetidas. Las convulsiones afectan a cada persona de manera diferente y el tipo de convulsión depende de qué parte del cerebro está afectada y cómo. La convulsión que se asocia más comúnmente con la Epilepsia se llama convulsión tónico-clónica. También conocido como “Grand-Mal”. Esto ocurre en dos etapas, primero, el cuerpo se pone rígido y la persona pierde el conocimiento. La segunda etapa hace que los miembros se sacudan. Durante esta etapa, la persona puede perder el control de la vejiga, morderse las mejillas o la lengua y tener dificultad para respirar. Una convulsión tónico-clónica normalmente se detiene después de unos minutos, pero puede durar más tiempo. Después de recuperar la conciencia, la persona puede sentirse desorientada, tener dolor de cabeza o tener dificultad para recordar lo que pasó. Este tipo de convulsión es causado por una actividad eléctrica anormal en toda la superficie del cerebro.

Convulsiones por ausencia

Los ataques por ausencia, formalmente llamados “petit-mal”, pueden ocurrir varias veces al día y típicamente duran hasta 15 segundos. Esto es más común en los niños, pero puede ocurrir a cualquier edad. Durante una ausencia, la persona puede parecer como si estuviera soñando despierta o mirando fijamente al espacio. Sus ojos pueden revolotear y sus extremidades pueden sacudirse. La persona que lo experimenta no recordará estos períodos y puede perder la conciencia de su entorno durante un corto tiempo. Se ha visto que durante una ausencia se altera la actividad eléctrica habitual del cerebro. Las señales eléctricas normales que se disparan alrededor del cerebro parecen repetirse continuamente durante un período de tres segundos.

Convulsiones parciales simples (Auras)

Los simples ataques parciales, también conocidos como Auras, a veces sirven como señal de advertencia de otro ataque que está a punto de ocurrir. La persona permanecerá despierta y consciente durante la convulsión y experimentará algunas sensaciones diferentes. Comúnmente se observa una sensación extraña general que es difícil de describir para el afectado. También pueden experimentar una sensación de aumento en la barriga, similar a la sensación que se tiene en una montaña rusa. Otros signos de un Aura son la sensación de ja vu, sentimientos intensos de miedo o alegría, hormigueo en los brazos y piernas y rigidez o sacudidas en partes del cuerpo.

Convulsiones parciales complejas

Durante una convulsión parcial compleja, la persona puede perder el sentido de la conciencia y hacer movimientos corporales aleatorios incontrolables. Algunos ejemplos de estos movimientos son:

  • golpeando los labios…
  • frotando las manos
  • haciendo ruidos aleatorios
  • moviendo los brazos alrededor
  • hurgando en las cosas y moviéndose
  • tragar o masticar repetidamente

Mientras esto ocurra, la persona no podrá responder a nada ni a nadie. No sólo esto, sino que no tendrán ningún recuerdo de ello una vez que haya terminado.

Convulsiones tónicas y atónicas

Durante una convulsión tónica, todos los músculos del cuerpo se ponen rígidos. Esto puede causar que la persona pierda el equilibrio y se caiga. Puede ser peligroso dependiendo del momento en que ocurra. Por ejemplo, si usted está conduciendo y experimenta una convulsión tónica podría chocar. Casi lo contrario ocurre durante una convulsión atónica. Los músculos se relajarán completamente de repente. Esto tiende a ser bastante breve, sin embargo, también puede ser peligroso dependiendo del momento en que ocurra.

A veces una convulsión dura más de unos minutos, o se produce una serie de convulsiones sin que la persona se despierte entre ellas. Esto se denomina Estado epiléptico y es una emergencia médica que debe ser tratada lo antes posible.

Causas, desencadenantes y diagnóstico

Para alrededor del 50% de los epilépticos, no hay una raíz identificable de lo que lo causa. Para los demás, puede reducirse a unas pocas cosas. Experimentar una infección cerebral o un fuerte traumatismo craneal puede provocar convulsiones. Otros factores como la genética y los trastornos del desarrollo también pueden ser una precaución.se. 

Diagnosticar a alguien como epiléptico puede ser difícil porque las convulsiones pueden estar asociadas con otras condiciones. Si alguien experimenta un ataque se aconseja ver a su médico, y lo más probable es que sea remitido a un neurólogo. Existen diferentes pruebas, como los escáneres cerebrales, que pueden buscar una actividad cerebral inusual.

Muchas cosas pueden provocar convulsiones y el seguimiento de estos desencadenantes puede ayudar a reducir su frecuencia. Algunos desencadenantes lo son:

  • La falta de sueño / despertar
  • Estrés
  • Alcohol
  • Algunos medicamentos
  • Drogas ilegales
  • Menstruación
  • Luz intermitente

Llevar un diario de la frecuencia de las convulsiones y de sus desencadenantes puede ayudar a controlarlas.

Epilepsia resistente a los medicamentos o refractaria

Actualmente, el tratamiento más común y efectivo para la epilepsia son los medicamentos antiepilépticos o AED. Funcionan cambiando el equilibrio de los químicos en el cerebro. Hay varios tipos de DEA que pueden tomarse individualmente o en conjunto. No es una cura para la epilepsia, pero la medicación adecuada puede reducir la frecuencia de los ataques. La mayoría de las personas encontrarán el fármaco adecuado para controlar sus convulsiones, pero algunos no responden a la medicación. Si el tratamiento no funciona, las convulsiones pueden ser tan frecuentes que interfieren con la calidad de vida de la persona. Si no se ha producido ningún cambio después de probar más de dos tipos de DEA, entonces se diagnostica como resistente a los medicamentos. En esta etapa, hay algunas opciones de tratamiento más, pero ligeramente más extremas. La cirugía cerebral puede ser una opción si los medicamentos no funcionan. Se puede llevar a cabo si los escáneres pueden mostrar qué parte del cerebro está causando las convulsiones. Y sólo si su eliminación no causará más problemas. Otro tratamiento consiste en enviar ráfagas de electricidad al nervio vago o directamente al cerebro. Esto se logra mediante el uso de un dispositivo similar a un marcapasos. Estas cortas ráfagas de electricidad pueden ayudar a controlar las convulsiones cambiando las señales eléctricas en el cerebro.

Cannabinoides y Epilepsia

En los últimos años ha habido un aumento de epilépticos refractarios que se automedican con Cannabidiol o CBD. El CBD es el principal componente no psicoactivo del cannabis. Ha ganado popularidad debido a su efecto anticonvulsivo en pacientes con trastornos de epilepsia. Hasta la fecha, se han realizado 3 estudios exhaustivos que analizan los efectos del CBD en las convulsiones en humanos. Los resultados de los tres estudios mostraron que el CBD era efectivo en la reducción de convulsiones y caídas en sujetos con síndromes de epilepsia. En los tres estudios, se pidió a los sujetos que continuaran tomando su medicación antiepiléptica junto con el placebo o el CBD. Esto llevó a la conclusión de que tal vez el CBD funcionó potenciando los efectos de AED´S. 

Un estudio diferente observó específicamente el efecto de la CBD en niños y adolescentes con epilepsia refractaria. El CBD tiene un perfil de seguridad muy alto, y no tiene potencial de abuso, lo que lo hace adecuado para todas las edades. Cincuenta y siete pacientes, entre 1 y 20 años de edad, fueron tratados con aceite de cannabis en una proporción de 20:1 de CBD: THC. De los 46 pacientes que terminaron el tratamiento, 26 de ellos vieron una reducción en la frecuencia de sus ataques. Los resultados sugirieron que tomar el extracto de CBD junto con los AED´S convencionales puede tener el potencial de reducir la frecuencia de los ataques.

El CBD debe ser usado para apoyar la homeostasis y mantener un sistema inmunológico saludable. No es una cura, ni una medicina, pero puede proporcionar alivio de muchos problemas físicos y emocionales. La investigación médica es limitada debido a su costo, pero lo que se ha descubierto hasta ahora es muy prometedor. Además, la evidencia anecdótica de la eficacia de los cannabinoides como el CBD es abrumadora. Si usted está pensando en probarlo, siempre es mejor hacer la mayor cantidad de investigación posible, y buscar el consejo de su médico.

Bibliography

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