Woman clutches her stomach to portray stomach pain.

¿Qué son las enfermedades inflamatorias del intestino?

La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) es el término que se utiliza para una familia de enfermedades inflamatorias que afectan al tracto digestivo. Las dos enfermedades más comunes de este grupo son la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa. Aunque estas dos enfermedades tienen algunas diferencias, comparten muchos de los síntomas. Ambas causan una inflamación crónica en el tracto digestivo, lo que puede llevar a algunos efectos secundarios graves. Las personas que viven con una *EII pueden experimentar diarrea, dolores de estómago, cansancio, pérdida de peso, heces con sangre y más. Se desconoce la causa de ambos, y actualmente no hay cura para ninguno de ellos. El tratamiento suele girar en torno al alivio, el control de los síntomas y al intento de mejorar la calidad de vida de la persona.

Enfermedad de Crohn

La enfermedad de Crohn, es una de las enfermedades inflamatorias intestinales más comunes. Los síntomas pueden comenzar en la infancia y continuar durante el resto de la madurez adulta. Alguien que vive con la enfermedad de Crohn puede experimentar diarrea, dolores de estómago, heces sanguinolentas, cansancio y pérdida de peso. Los síntomas aparecen y desaparecen, en lo que los médicos llaman brotes. Su causa directa es desconocida, sin embargo, hay algunas teorías importantes. Algunas sugieren que es hereditaria, la probabilidad de desarrollar la enfermedad de Crohn aumenta si un miembro de la familia inmediata también la tiene. Otros creen que proviene de un problema del sistema inmunológico. La inflamación crónica podría deberse a que el sistema inmunológico ataca por error a las células sanas del tracto digestivo.

Otra sugerencia es que podría provenir de un desequilibrio en las bacterias del intestino. Independientemente de su causa, actualmente, el tratamiento está dirigido al alivio y manejo de los síntomas. Esto puede implicar medicamentos anti-inflamatorios, esteroides y no esteroides. Otra opción es someterse a una cirugía para extirpar parte del tracto digestivo.

Colitis ulcerosa

La colitis ulcerosa es otra enfermedad intestinal inflamatoria común. Se caracteriza por una inflamación crónica dentro del colon (intestino grueso) y el recto, donde se almacenan las heces. No sólo esto, sino que también pueden desarrollarse úlceras en el revestimiento del colon que pueden sangrar y producir pus. Una persona con colitis ulcerosa puede experimentar una diarrea recurrente que también puede contener sangre, moco o pus.
Otros síntomas incluyen dolor de estómago, cansancio, pérdida de peso, pérdida de apetito y más. Pueden surgir otros síntomas si la enfermedad es muy grave. Entre ellos se encuentran las úlceras bucales y la inflamación y rigidez de las articulaciones.

La causa de la colitis ulcerosa también es desconocida, pero la mayoría de las investigaciones apuntan a que se trata de un trastorno autoinmune. El sistema inmunológico parece confundir las inofensivas bacterias del intestino con algo peligroso, y por lo tanto las ataca. Esto causa posteriormente una inflamación crónica en el tracto digestivo. El tratamiento de la colitis ulcerosa tiene como objetivo aliviar los síntomas y controlar los brotes severos. Se pueden prescribir varios medicamentos anti-inflamatorios y también inmunosupresores. Existe una forma de eliminar los síntomas de la colitis ulcerosa, sin embargo, esto implica la extirpación del colon y el recto.

Los cannabinoides y las enfermedades inflamatorias del intestino

Se han encontrado en abundancia los receptores canabinoides CB1 y CB2 a lo largo de todo el tracto gastrointestinal. En este lugar, y en todo el cuerpo, estos receptores forman parte del sistema endocannabinoide (SEC). Investigaciones recientes han determinado que el SEC juega un papel vital en muchos aspectos de la homeostasis. Quizás lo más notable es su participación en la regulación del sistema inmunológico. Algunos científicos incluso sugieren que los problemas en el sistema inmunológico podrían derivarse de una deficiencia en el SEC. Una revisión de la Deficiencia Clínica de Endocannabinoides incluso concluyó que “la enfermedad inflamatoria intestinal y las condiciones relacionadas muestran patrones clínicos, bioquímicos y patofisiológicos comunes que sugieren una deficiencia clínica subyacente de endocannabinoides que puede ser tratada adecuadamente con medicamentos cannabinoides”. (Russo, E B. 2008)

Una forma de manipular el sistema endocannabinoide es a través del uso de cannabinoides, como el cannabidiol, (CBD). El CBD es un compuesto no psicoactivo que proviene de la planta de cannabis. Las investigaciones han demostrado en estudios animales y humanos que el CBD es un potente agente anti-inflamatorio. Más que algunas drogas farmacéuticas. Muchas de las personas con enfermedad inflamatoria intestinal ya utilizan el cannabis como una forma de tratamiento. Esto podría deberse a su capacidad para reducir los síntomas que vienen con ella.

Investigación de las enfermedades inflamatorias del intestino

Un estudio examinó el efecto de la inhalación de cannabis en los síntomas de la enfermedad de Crohn, durante un período de 8 semanas. Los sujetos a los que se les dio el placebo mostraron alguna mejoría. Sin embargo, 10 de los 11 sujetos a los que se les administró cannabis informaron de una mejora en el sueño y el apetito, sin experimentar ningún efecto secundario negativo. Otro estudio examinó el impacto que el tratamiento con cannabis tenía en la calidad de vida y la actividad de la enfermedad de los pacientes con enfermedades inflamatoria intestinal. Después de 3 meses todos los pacientes informaron de una reducción de los sentimientos de depresión y del dolor físico. No sólo esto, sino que hubo una notable mejora en el funcionamiento social, la percepción general de la salud y la capacidad de trabajo. Simultáneamente, los pacientes pudieron aumentar de peso (Lahat A, 2011).

Es necesario realizar más investigaciones para poder utilizar los cannabinoides en todo su potencial. Lo que se ha visto hasta ahora es prometedor. Además, debe haber una razón por la cual las personas con enfermedad inflamatoria intestinal ya utilizan tratamientos basados en los cannabinoides para controlar los síntomas.

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Conclusiones finales…

El CBD debe ser usado para apoyar la homeostasis y mantener un sistema inmunológico saludable. No es una cura, ni una medicina, pero puede proporcionar alivio de muchos problemas físicos y emocionales. La investigación médica es limitada debido a su costo, pero lo que se ha descubierto hasta ahora es muy prometedor. Además, la evidencia anecdótica de la eficacia de los cannabinoides como el CBD es abrumadora. Si usted está pensando en probarlo, siempre es mejor hacer tanta investigación como sea posible, y buscar el consejo de su médico.

Bibliografía:

unknown (n.d.). Crohn’s disease. [online] nhs.uk. Available at: https://www.nhs.uk/conditions/crohns-disease/ [Accessed 11 Feb. 2020].

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Lahat A, et al. (2011). Impact of cannabis treatment on the quality of life, weight and clinical disease activity in inflammatory bowel disease patients: a pilot prospecti… – PubMed – NCBI. [online] Ncbi.nlm.nih.gov. Available at: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22095142 [Accessed 11 Feb. 2020].

Russo, E B. (2008). Clinical endocannabinoid deficiency (CECD): can this concept explain therapeutic benefits of cannabis in migraine, fibromyalgia, irritable bowel sy… – PubMed – NCBI. [online] Ncbi.nlm.nih.gov. Available at: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18404144 [Accessed 11 Feb. 2020].

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