come funziona il sistema endocannabinoide

Cos'è il sistema endocannabinoide?

Il sistema endocannabinoide è stato scoperto mentre venivano condotte ricerche su come il THC interagiva con il nostro corpo. Gli scienziati hanno identificato un complicato e intricato sistema di segnalazione cellulare che potrebbe essere trovato in numerosi punti del corpo umano che hanno chiamato il sistema endocannabinoide, o ECS, e hanno proceduto a indagare la sua funzione e lo scopo. Quasi 20 anni dopo, la nostra comprensione dell'ECS è molto maggiore, ma c'è ancora molto di più da scoprire.

L'indagine ha rivelato che l'ECS ha un rapporto diretto con la regolamentazione dei seguenti processi:

  • Dormire
  • Umorismo
  • Appetito e digestione
  • Metabolismo
  • Ricordo
  • Sistema riproduttivo
  • Infiammazione (e altre risposte immunitarie)
  • Sistema motore
  • Dolore
  • Sistema cardiovascolare
  • Pelle e nervi
  • Stress

Ciò che collega tutti questi processi è che essi contribuiscono all'omeostasi, il processo generale di mantenimento della stabilità vitale della salute. Sembra che, quando il corpo viene attaccato da un'infezione o una lesione e l'omeostasi viene manipolata, l'ECS interviene e cerca di riportare il corpo al suo livello ideale di funzionamento.

Cos'è il sistema endocannabinoide?

Ci sono tre componenti principali del sistema endocannabinoide: endocannabinoidi, recettori endocannabinoidi e enzimi. Il sito endocannabinoidi sono simili ai cannabinoidi che si trovano all'interno della pianta di cannabis, ma sono prodotti internamente dal nostro corpo quando ne abbiamo bisogno (anche se non abbiamo mai usato cannabis, questi endocannabinoidi sono presenti nel nostro corpo). 

Due dei principali endocannabinoidi finora identificati sono l'anandamide (AEA) e il 2-arachidonoylglyerol (2-AG). Sono in grado di segnalare l'ECS per agire sulle aree necessarie legandosi ai recettori endocannabinoidi che sono abbondanti intorno al sistema nervoso centrale (SNC) e al sistema nervoso periferico (sistema immunitario e simili). Attualmente, la ricerca ha identificato due recettori principali:

  • Ricevitore CB1 (si trova nel CNS)
  • Recettore CB2 (si trova nel sistema immunitario)

I risultati variano a seconda di quale endocannabinoide si lega a quale recettore e dove nel corpo questo si verifica, ma un esempio sarebbe che se si verifica un processo di infiammazione da qualche parte nel corpo, l'AEA o 2-AG si legherebbe ai recettori CB2 in quell'area e questo avviserebbe l'ECS, iniziando il processo di recupero. 

Una volta svolta la loro funzione, gli endocannabinoidi vengono scomposti da vari enzimi. L'ammide degli acidi grassi idrolizzati è responsabile della degradazione dell'AEA, mentre la lipasi dell'acido monoacilglicerolo si scompone tipicamente in 2-AG.

Come interagiscono il THC e il CBD con l'ECS?

Il tetraidrocannabinolo (THC) e il cannabidiolo (CBD) sono i due principali composti che si trovano nella cannabis. Mentre il THC è responsabile dello "sballo" causato da cui la pianta è famosa, il CBD non ha effetti psicoattivi, il che lo rende più adatto all'uso medico. Entrambi hanno un ruolo nell'applicazione medica dei cannabinoidi, ma interagiscono in modo diverso con l'ECS. Una volta ingerito, il THC può avere un effetto molto potente grazie alla sua capacità di legarsi ai recettori CB1 e CB2. Questo ha una serie di effetti su di noi, alcuni più piacevoli di altri. Per esempio, può aumentare il nostro appetito e aiutarci a dormire, ma può anche causare ansia.

Il modo in cui il CBD interagisce con l'ECS è un po' più misterioso. Molti suggeriscono che la CBD può impedire agli enzimi di disgregare gli endocannabinoidi, permettendo loro di funzionare più a lungo e potenziandone l'effetto. Gli scienziati sono certi che il CBD non si lega ai recettori CB1 e CB2 allo stesso modo del THC, ma può anche funzionare così. Inibendo il modo in cui il THC si lega a questi recettori, il CBD può negare alcuni dei suoi effetti collaterali negativi. Un'altra teoria è che si lega a un recettore che non è stato ancora scoperto.

Anche se i dettagli di come il CBD interagisce con l'ECS sono ancora in fase di studio, è chiaro che ha la capacità di aiutare nella gestione del dolore, dell'infiammazione e di altri sintomi associati a varie patologie.

Carenza di Endocannabinoidi Clinici (CEDC)

Una teoria che sta guadagnando slancio recentemente suggerisce che lo sviluppo di diverse condizioni mediche può essere strettamente correlato ad una carenza di endocannabinoidi.

La ricerca su questa teoria suggerisce che condizioni come emicrania, fibromialgia e sindrome dell'intestino irritabile possono essere il risultato di questa carenza. Non sembrano avere una chiara causa di fondo, ma spesso possono svilupparsi contemporaneamente ed essere resistenti ai farmaci convenzionali. Inoltre, questi disturbi si verificano in aree notoriamente regolate da RSD. Se queste condizioni potessero essere correlate ad una carenza di RSD, allora forse, manipolandola con altri cannabinoidi, potremmo cominciare ad affrontare alla radice questi problemi.

Bibliografia:

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Russo, E. (2016). Carenza di Endocannabinoidi Clinici Riconsiderata: la ricerca attuale sostiene la teoria dell'emicrania, della fibromialgia, dell'intestino irritabile e di altre sindromi resistenti ai trattamenti. PubMed. Disponibile all'indirizzo: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5576607/ [Accesso 14 ottobre 2019].

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