mal de Alzheimer

O que é a doença de Alzheimer?

A doença de Alzheimer, ou AD, descreve a forma mais comum de demência. Caracteriza-se por um declínio na função cerebral e é uma desordem progressiva, o que significa que os seus sintomas pioram com o tempo. Os sintomas podem variar dependendo da parte do cérebro que é afectada. Por exemplo, se ocorreram danos no hipocampo, então a pessoa pode ter dificuldades com a memória ou com a navegação. O AD tende a ser mais comum em pessoas com mais de 65 anos, no entanto, pode desenvolver-se mais cedo. Isto é conhecido como Alzheimer precoce. A causa exata do Alzheimer não é completamente compreendida, no entanto, existem algumas teorias importantes

O que causa a doença de Alzheimer?

A causa directa da doença ainda não foi descoberta, no entanto, uma extensa pesquisa tem fornecido muita informação sobre esta doença. Acredita-se que seja causado por um acúmulo de proteínas dentro e ao redor das células cerebrais. Os depósitos de proteína amilóide formam placas ao redor das células, enquanto os depósitos de proteína tau criam emaranhados dentro das células. A investigação não explica porque é que isto acontece. No entanto, confirma que este processo começa muito antes dos sintomas de AD começarem a aparecer. Estes depósitos eventualmente interferem com os neurotransmissores que enviam sinais ao redor do cérebro, prejudicando assim a função cerebral. Com o tempo, as áreas afectadas do cérebro começam a encolher porque não são utilizadas. Isto acaba por levar à perda da capacidade de realizar determinados processos, como a retenção de memória. Recentemente, a neuroinflamação tem demonstrado ajudar na progressão da doença. Embora a inflamação seja uma resposta necessária aos danos no corpo, neste caso pode estar fazendo mais mal do que bem.

Os sintomas da DA e sua progressão

Os primeiros sinais da doença de Alzheimer são geralmente pequenos problemas de memória. Por exemplo, pode ser difícil reter novas informações, ou problemas para lembrar os nomes de coisas e lugares. Diagnosticar o AD é difícil porque os sintomas iniciais são muitas vezes confundidos com uma parte normal do envelhecimento. À medida que a doença se desenvolve, também se desenvolve a gravidade dos sintomas. Os sintomas podem variar dependendo da pessoa e da parte do cérebro que é afectada.

Sintomas da doença de Alzheimer:

  • Confusão
  • desorientação
  • perder-se em lugares familiares
  • problemas de fala e linguagem
  • problemas de mobilidade e função corporal
  • mudanças de personalidade (tornando-se agressivo ou exigente)
  • dificuldades no planeamento e na tomada de decisões
  • alucinações
  • mudanças de humor
  • ansiedade

Tratamento e prevenção da doença de Alzheimer

Actualmente, não existe cura para o Alzheimer. No entanto, existem opções para tratar os seus sintomas. Existem medicamentos que ajudam a sinalizar as células nervosas no cérebro, no entanto, estes são apenas reparos temporários. Existem também antipsicóticos que ajudam com os sintomas comportamentais e psicológicos que podem ocorrer se os mecanismos de enfrentamento não funcionarem. Terapias que incluem música, dança e diferentes atividades também têm sido mostradas para melhorar os sintomas da DA. Como a causa da DA é desconhecida, é difícil impedir o seu desenvolvimento. Certas mudanças de estilo de vida podem reduzir o risco de o desenvolver. Por exemplo, reduzir o consumo de álcool e conseguir mais atividade aeróbica. 

Canabinóides e doença de Alzheimer

O canabidiol é o principal composto não psicoactivo encontrado na marijuana e no cânhamo. Até há pouco tempo, mostrava pouca promessa para o alívio dos sintomas associados à doença de Alzheimer. Entretanto, sua capacidade de reduzir a neuroinflamação pode significar que ela pode retardar a progressão da doença. A CDB também tem propriedades neuroprotetoras incríveis. Isto significa que é capaz de proteger as células cerebrais, e promover o seu crescimento e regeneração. No contexto do ADD, a CDB tem demonstrado "reverter os déficits cognitivos dos ratos transgênicos ADD [...] in vitro e in vivo". (Cheng, 2014). A CDB pode ter o potencial de impedir o desenvolvimento de certos déficits de reconhecimento social que estão associados à DA. Este estudo foi capaz de fornecer a base para muito mais pesquisas sobre o uso da CDB como prevenção para o desenvolvimento da doença de Alzheimer.  

Outra propriedade benéfica da CDB é que é um antioxidante. Os antioxidantes são importantes porque interferem com a oxidação. Em resumo, a oxidação é um processo químico que resulta na produção de radicais livres, que podem eventualmente causar danos às células. Acredita-se que os danos oxidativos são outro processo que pode promover a progressão da DA. Talvez este processo possa ser evitado ou pelo menos retardado pelo uso da CDB. 

A CDB deve ser usada para apoiar a homeostase e manter um sistema imunológico saudável. Não é uma cura, nem é um medicamento, mas pode proporcionar alívio de muitos problemas físicos e emocionais. A pesquisa médica é limitada devido ao seu custo, mas o que foi descoberto até agora é muito promissor. Além disso, a evidência anedótica para a eficácia de canabinóides como a CDB é esmagadora. Se você está pensando em tentar, é sempre melhor fazer o máximo de pesquisa possível, e procurar o conselho do seu médico.

Bibliografia:

Desconhecido (2018). Doença de Alzheimer. nhs.uk. Disponível em: https://www.nhs.uk/conditions/alzheimers-disease/ [Acedido em 28 de Fevereiro de 2020].

Cheng D, e. (2014). O tratamento de canabidiol a longo prazo evita o desenvolvimento de défices de memória de reconhecimento social em ratos transgénicos com doença de Alzheimer. - PubMed - NCBI. Ncbi.nlm.nih.gov. Disponível em: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25024347 [Acedido em 27 de Fevereiro de 2020].

ECHO (2017). A CDB tem propriedades antioxidantes e neuroprotectoras. O que é que isso significa? - Ligação ECHO. Ligação ECHO. Disponível em: https://echoconnection.org/cbd-has-antioxidant-and-neuroprotective-properties-what-does-that-mean/ [Acedido em 27 de Fevereiro de 2020].

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