Receptores canabinoides no corpo humano

O que são os receptores canabinoides?

Em todo o mundo, a cannabis tem sido usada recreativa e medicinalmente há milhares de anos. No entanto, só nos anos 60 é que o elemento psicoactivo da cannabis, o canabinol tetrahidrocanabinol (THC), foi descoberto e isolado. Vinte anos depois, os cientistas começaram a entender como o THC interagia com o corpo para produzir o "alto". Em suma, os canabinóides ligam-se a um intrincado sistema de receptores no corpo humano e produzem vários efeitos. Este é um dos principais mecanismos do sistema endocannabinoide.

Até agora, a pesquisa descobriu dois grandes receptores canabinoides em humanos: o CB1 e o CB2. O primeiro a ser descoberto, em 1988, foi o Receptor Canabinoide 1. Eles foram encontrados em abundância no sistema nervoso central e no sistema nervoso periférico. Cinco anos mais tarde foi descoberto o Receptor Canabinoide 2, que parecia estar mais concentrado em áreas relacionadas com o sistema imunológico. No entanto, eles também são encontrados em tecidos e órgãos periféricos, como o coração e o fígado. Agora sabemos de outros receptores canabinoides que compõem o sistema endocanabinoide. Por exemplo, os receptores metabótropicos GPR55, GPR119 e GPR18.

À medida que mais pesquisa é feita sobre o sistema endocannabinoide, estamos compreendendo mais sobre esses receptores. Parece que o THC tem as mesmas infinitas ligações com os receptores CB1 e CB2 que alguns endocanabinóides (ao CB1 e não ao CB2). Endocanabinóides são canabinóides produzidos naturalmente dentro do corpo (Anandamida, AEA e 2-arachidonoylglyerol, 2-AG). Uma vez que o canabinóide tenha feito o seu trabalho, decompõe-se em várias enzimas e o ciclo continua. É assim que o sistema endocannabinoide funciona.

Receptor canabinoide 1

Até agora, foram encontrados receptores CB1 altamente concentrados no cérebro e no sistema nervoso central. Estas áreas estão associadas a múltiplos processos como a aprendizagem, memória, função cognitiva, ansiedade, dor, percepção sensorial e muito mais. Os receptores CB1 também foram encontrados em outros lugares, como o sistema imunológico, embora em menor grau. Estão também presentes em pequenas quantidades em vários tecidos e órgãos periféricos.

O THC tem um número infinito de ligações com os receptores CB1. Isto faz deles os mediadores dos efeitos psicoativos da cannabis. Ao ligar-se a receptores CB1 em diferentes locais do cérebro, o THC pode produzir vários efeitos. É responsável pela ansiedade que a cannabis pode causar. Por outro lado, o THC é responsável pelos efeitos analgésicos ou antidepressivos da cannabis.

Devido à sua localização, os receptores CB1 desempenham um papel importante nos efeitos medicinais dos canabinóides. Em casos de dor neuropática, verificou-se um aumento da actividade dos receptores canabinoides para reduzir os sintomas. Além disso, em alguns casos, retardou a progressão da doença. A sua associação com certos processos neuropáticos e vários problemas de saúde mental faz com que valha a pena compreender.

Onde se encontram os receptores canabinoides CB1 e CB2.

Receptor canabinoide 2

Os receptores CB2 têm sido encontrados em abundância em áreas relacionadas com o sistema imunitário. As áreas mais concentradas são os gânglios linfáticos, células gliais do SNC e no baço. Isto diz-nos que o sistema endocannabinoide tem um papel importante na modulação do nosso sistema imunitário.

Um exemplo perfeito é a inflamação, nossa resposta imunológica a patógenos nocivos, danos aos tecidos ou infecções. O corpo envia sinais para o cérebro onde o dano ocorre e o processo de recuperação começa. O sangue flui para a área afectada e as células começam a inchar, o que pode causar muitas dores. Na maioria das circunstâncias este processo é necessário e, sem ele, mesmo o menor corte poderia ser infectado e ser fatal. No entanto, quando esta resposta ocorre sem nenhum gatilho viável pode causar enorme desconforto e dor à pessoa. A artrite e a doença inflamatória intestinal são apenas dois exemplos de patologias causadas por uma resposta inflamatória desnecessariamente hiperactiva.

O estudosTanto in vitro como in vivo, mostraram que a ativação dos receptores CB2 inibe a resposta inflamatória. Além disso, em alguns casos, retarda a progressão de certas doenças. Mais e mais pesquisas estão sendo feitas sobre os receptores CB2 como alvos terapêuticos.

CDB e receptores canabinoides

O canabidiol ou CBD é outro canabinóide proeminente, mas não tem efeito psicoativo. A pesquisa descobriu que a CDB interage com receptores canabinoides de uma forma mais complexa do que o THC. O THC tem uma multiplicidade de ligações muito fortes com receptores CB1, e algumas, mas não tão fortes, ligações com receptores CB2. A CDB, por outro lado, parece ter uma abundância bastante baixa de ligação a ambos. Em vez de se ligar a eles, a CDB parece inibir a ligação de outros canabinóides a estes receptores e alterar os seus efeitos.

Por exemplo, o que acontece se o THC e a CDB forem consumidos ao mesmo tempo? A CDB parece inibir a ligação do THC aos receptores de CB1 nas áreas do cérebro associadas à ansiedade. Portanto, reduz os sentimentos de ansiedade que o THC produz. A CDB também pode aumentar os efeitos dos seus endocanabinóides naturais. Isto é feito "distraindo" as enzimas que estão lá para quebrar os endocanabinóides. Em outras palavras, os endocanabinóides têm um efeito mais duradouro sobre os receptores canabinoides.

O que já se sabe sobre os receptores canabinoides não só é interessante como também incrivelmente útil. Sua descoberta nos permitiu entender mais sobre muitos tipos diferentes de doenças e como tratá-las. Pesquisas futuras só revelarão mais sobre o seu potencial como alvos terapêuticos.

 Bibliografia]./ [Esconder]

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