como funciona o sistema endocannabinoide

O que é o sistema Endocannabinoid?

O sistema endocannabinoide foi descoberto enquanto se pesquisava como o THC interagia com o nosso corpo. Os cientistas identificaram um complicado e intrincado sistema de sinalização celular que podia ser encontrado em numerosos locais do corpo humano que eles chamavam de sistema endocanabinoide, ou ECS, e procederam a investigar a sua função e propósito. Quase 20 anos depois, nossa compreensão do ECS é muito maior, mas ainda há muito mais a descobrir.

A investigação revelou que o ECS tem uma relação directa com a regulação dos seguintes processos:

  • Dormir
  • Humor
  • Apetite e digestão
  • Metabolismo
  • eu me lembro
  • Sistema reprodutor
  • Inflamação (e outras respostas imunes)
  • Sistema motor
  • Dor
  • Sistema Cardiovascular
  • Pele e nervos
  • Stress

O que liga todos estes processos é que eles contribuem para a homeostase, o processo geral de manutenção da estabilidade vital da saúde. Parece que, quando o corpo é atacado por uma infecção ou lesão e a homeostase é manipulada, o ECS intervém e tenta trazer o corpo de volta ao seu nível ideal de operação.

O que é o sistema Endocannabinoid?

Existem três componentes principais do sistema endocannabinoide: endocannabinoides, receptores endocannabinoides e enzimas. O endocanabinóides são semelhantes aos canabinóides encontrados dentro da planta da cannabis, mas são produzidos internamente pelo nosso corpo quando precisamos deles (mesmo que nunca tenhamos usado cannabis, estes endocanabinóides estão presentes no nosso corpo). 

Dois dos principais endocanabinóides que foram identificados até agora são a anandamida (AEA) e o 2-arachidonoylglyerol (2-AG). Eles são capazes de sinalizar o ECS para agir nas áreas necessárias, ligando-se aos receptores endocanabinóides que são abundantes ao redor do sistema nervoso central (SNC) e do sistema nervoso periférico (sistema imunológico e similares). Atualmente, a pesquisa identificou dois receptores principais:

  • Receptor CB1 (encontrado no CNS)
  • Receptor CB2 (encontrado no sistema imunológico)

Os resultados variam dependendo de qual endocanabinóide se liga a qual receptor e onde no corpo isso ocorre, mas um exemplo seria que se experimentarmos um processo de inflamação em algum lugar do corpo, a AEA ou 2-AG se ligaria aos receptores CB2 naquela área e isso alertaria o ECS, iniciando o processo de recuperação. 

Uma vez realizada a sua função, os endocanabinóides são decompostos por várias enzimas. A amida de ácido graxo hidrolisado é responsável pela quebra da AEA, enquanto a lipase de ácido monoacético-glicerol normalmente quebra 2-AG.

Como o THC e a CBD interagem com a ECS?

Tetrahydrocannabinol (THC) e cannabidiol (CBD) são os dois principais compostos encontrados na canábis. Embora o THC seja responsável pela "alta" causada pela qual a planta é famosa, a CDB não tem efeitos psicoactivos, tornando-a mais adequada para uso médico. Ambos têm um papel na aplicação médica dos canabinóides, mas interagem de forma diferente com o ECS. Uma vez ingerido, o THC pode ter um efeito muito poderoso devido à sua capacidade de se ligar aos receptores CB1 e CB2. Isto tem uma série de efeitos sobre nós, uns mais agradáveis do que outros. Por exemplo, pode aumentar o nosso apetite e ajudar-nos a dormir, mas também pode causar ansiedade.

A forma como o CDB interage com o ECS é um pouco mais misteriosa. Muitos sugerem que a CDB pode impedir as enzimas de quebrar os endocanabinóides, permitindo assim que funcionem por mais tempo e melhorando o seu efeito. Os cientistas têm a certeza de que a CDB não se liga aos receptores CB1 e CB2 da mesma forma que o THC, mas também pode ser assim que funciona. Ao inibir a forma como o THC se liga a estes receptores, a CDB pode negar alguns dos seus efeitos secundários negativos. Outra teoria é que ela se liga a um receptor que ainda não foi descoberto.

Embora os detalhes de como a CDB interage com a ECS ainda estejam sendo estudados, é claro que ela tem a capacidade de ajudar no manejo da dor, inflamação e outros sintomas associados a várias patologias.

Deficiência de Endocanabinóides Clínicos (CEDC)

Uma teoria que tem ganho impulso recentemente sugere que o desenvolvimento de várias condições médicas pode estar intimamente relacionado com uma deficiência de endocanabinóides.

Pesquisas sobre esta teoria sugerem que condições como enxaquecas, fibromialgia e síndrome do intestino irritável podem ser o resultado desta deficiência. Não parecem ter qualquer causa subjacente clara, mas podem muitas vezes desenvolver-se ao mesmo tempo e ser resistentes aos medicamentos convencionais. Além disso, estes distúrbios ocorrem em áreas que se sabe serem reguladas pela DSR. Se estas condições podem estar relacionadas com uma deficiência em DER, então talvez manipulando-a com outros canabinóides pudéssemos começar a abordar a raiz destes problemas.

Bibliografia:

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Russo, E. (2016). Deficiência Endocanabinóide Clínica Reconsiderada: Pesquisa Atual Apoia a Teoria da Enxaqueca, Fibromialgia, Intestino Irritável e Outras Síndromes Resistentes ao Tratamento. PubMed. Disponível em: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5576607/ [Acesso em 14 Out. 2019].

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